Chemistry Essay

12552 Words Nov 13th, 2014 51 Pages
ARCTIC VOL. 59, NO. 3 (SEPTEMBER 2006) P. 261 – 275

Possible Effects of Climate Warming on Selected Populations of Polar Bears (Ursus maritimus) in the Canadian Arctic
IAN STIRLING1 and CLAIRE L. PARKINSON2
(Received 10 November 2005; accepted in revised form 25 January 2006)

ABSTRACT. Polar bears depend on sea ice for survival. Climate warming in the Arctic has caused significant declines in total cover and thickness of sea ice in the polar basin and progressively earlier breakup in some areas. Inuit hunters in the areas of four polar bear populations in the eastern Canadian Arctic (including Western Hudson Bay) have reported seeing more bears near settlements during the open-water period in recent years. In a fifth ecologically
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As these populations decline, problem interactions between bears and humans will likely continue, and possibly increase, as the bears seek alternative food sources. Taken together, the data reported in this paper suggest that a precautionary approach be taken to the harvesting of polar bears and that the potential effects of climate warming be incorporated into planning for the management and conservation of this species throughout the Arctic. Key words: climate warming, polar bear, Ursus maritimus, sea ice, Arctic RÉSUMÉ. La survie des ours polaires dépend de la glace. Dans l’Arctique, le réchauffement climatique fait diminuer considérablement l’étendue et l’épaisseur de la glace de mer du bassin polaire et engendre une débâcle qui se produit progressivement plus tôt dans certaines régions. Ces dernières années, les chasseurs inuits des régions habitées par quatre populations d’ours polaire dans l’est de l’Arctique canadien (ce qui comprend l’ouest de la baie d’Hudson) ont signalé avoir aperçu une plus grande quantité d’ours près des agglomérations pendant la période des eaux libres. Au sein d’une cinquième population écologiquement semblable, les chasseurs inuits n’ont signalé aucun changement. Ces observations, interprétées comme des preuves de l’accroissement des populations, ont entraîné l’augmentation des quotas de

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